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  • Altocumulus : Type de nuages moyens pommelés, situés entre 3 et 7 km d’altitude


  • Altostratus : Type de nuages moyens en voile, situés entre 2 et 7 km d’altitude


  • Anémomètre : Instrument qui sert à mesurer la vitesse du vent


  • Anticyclone : Zone de haute pression atmosphérique


  • Aphélie : Point de la trajectoire de la Terre autour du Soleil la plus éloignée du Soleil. Actuellement, la Terre est à l’aphélie au début de juillet.


  • Atmosphère : L’atmosphère terrestre se compose de plusieurs couches. De haut en bas, on distingue la troposphère (de 8 à 17 km d’altitude environ), la stratosphère (de 12 à 30 km environ), la mésosphère (de 30 à 80 km environ), l’ionosphère (jusqu’à environ 400 km) et l’exosphère allant jusqu’à l’espace extra-atmosphérique (à partir de 400km). Les recherches se concentrent pour l’instant sur les zones de la troposphère déterminantes pour la météorologie et les processus climatiques mondiaux. L’atmosphère de la Terre est constitué d’azote (77%), d’oxygène (21%) d’argon (1%), de vapeur d’eau, de gaz carbonique et autres gaz en très faible quantité.


  • Averse : Pluie subite et abondante, de courte durée


  • Baromètre : Instrument destiné à mesurer la pression atmosphérique


  • Beaufort (échelle de) : Echelle utilisée pour mesurer la force du vent, graduée de 0 à 12 degrés


  • Biosphère : Ensemble des écosystèmes de la planète, comprenant tous les êtres vivants et leurs milieux. Elle est constituée de la basse atmosphère, l’hydrosphère et le sol où la vie est présente


  • Bourrasque : Désigne tout épisode de grand vent impétueux et de courte durée ; ce terme s’emploie en particulier pour caractériser la nature de certains coups de vent en mer.


  • Brise : Vent côtier dû au contraste de température entre la Terre et la mer


  • Brouillard : Mélange d’air humide et de gouttelettes d’eau en suspension dans l’atmosphère, tout près du sol, le brouillard réduit la transparence de l’air et limite la visibilité des objets. En météorologie, on dit qu’il y a du brouillard si la visibilité est inférieure à 1 kilomètre.


  • Bruine : Petite pluie très fine


  • Brume : Lorsque l’air contient beaucoup de particules en suspension, sa transparence est réduite et la visibilité des objets est moins bonne. En météorologie, on parle de brume si la visibilité, près du sol, est inférieure à 5 kilomètres, mais supérieure à 1 kilomètre


  • Cumulonimbus : Type de nuages à fort développement vertical, à l’origine des orages.


  • Cumulus : Type de nuages à développement vertical.


  • Cyclone : Zones de très basse pression qui se forme dans les régions tropicales et autour des quelles les vents peuvent dépasser 200 km/h (synonymes : ouragan, typhon).


  • Degré Celsius : Unité de mesure de la température de l’air, en abrégé °C. Par définition, 0°C est la température à laquelle la glace fond. 100°C est celle à laquelle l’eau bout.


  • Dépression : Zone de l’atmosphère dans laquelle la pression au niveau de la mer est basse, associée aux perturbations météorologiques, les dépressions sont caractéristiques des climats tempérés. Dans les régions tropicales, elles peuvent donner naissance aux cyclones.


  • Equinoxe : Moments de l’année où le Soleil se trouve dans le plan équatorial de la Terre (déclinaison nulle). L’hémisphère Nord et l’hémisphère sud reçoivent alors la même quantité d’énergie solaire (21 mars-21 septembre)


  • Giboulée : Pluie soudaine et de peu de durée, souvent accompagnée de grêle


  • Girouette : Instrument destiné à mesurer la direction du vent.


  • Gulf Stream : Courant marin qui transporte des eaux chaudes tropicales vers le nord depuis les Caraïbes le long des côtes d’Amérique du Nord.


  • Nébulosité : Nuage ayant l'apparence d'une légère vapeur. Mais également, fraction de ciel couverte par des nuages à un moment donné


  • Nimbostratus : Type de nuages moyens, situés entre 1 et 5 km d’altitude.


  • Ouragan : Nom donné au cyclone tropical dans certaines régions.


  • Pascal : Unité officielle de pression


  • Photosynthèse : Mécanisme de base de la production de matière vivante à partir d’eau, de gaz carbonique, d’éléments nutritifs et de lumière. C’est la chlorophylle qui est l’agent de la photosynthèse.


  • Point de rosée : Température à laquelle il faut refroidir l'air sans changer sa pression et son contenu en vapeur d'eau pour que la vapeur d'eau commence à se condenser. On exprime le point de rosée en degrés Celsius.


  • Solstice : Moments de l’année où la direction du Soleil fait un angle maximum avec le plan de l’équateur terrestre (déclinaison maximum 23°23’). Au solstice d’été (21 juin), l’hémisphère Nord reçoit l’énergie maximum. C’est l’inverse le 21 décembre (solstice d’hiver).


  • Stratosphère : Couche partielle de l’atmosphère située entre environ 12 km d’altitude aux pôles et 30 km à l’équateur. Elle comprend peu d’humidité ce qui explique qu’aucun nuage ne pouvaient s’y forme. Cette couche est comprise entre la troposphère et limitée par la stratopause. Dans la stratosphère, la température est constante, puis croît lorsque l’altitude augmente.